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A “inteligência ambiental” da Amazon é uma forma amigável de se referir à vigilância residencial.

Durante minha época, você costumava desligar aparelhos quando não precisava deles. No entanto, na era da Amazon, a tendência é que sua casa “inteligente” e os dispositivos estejam sempre ligados. Esse conceito é conhecido como inteligência ambiente, que combina inteligência artificial com uma abordagem mais abrangente e promissora, prometendo uma experiência mais integrada.

Paráfraseando: Embora eu ainda não seja velho o suficiente para ter uma mentalidade totalmente otimista, estou em uma idade em que consigo lembrar de um tempo anterior à conectividade da internet e à popularização da “internet das coisas”. Ao observar a direção que a Amazon está tomando com seu crescente negócio de dispositivos eletrônicos e a abordagem futurista e acolhedora usada para vendê-los aos consumidores, sinto uma sensação desconfortável no meu interior.

Durante um evento de lançamento de um dispositivo na quarta-feira, a Amazon apresentou sua perspectiva sobre “inteligência ambiental” (uma referência clara à inteligência artificial), um conceito que a empresa vem utilizando desde pelo menos 2021. Aqui está a interpretação da Amazon sobre esse termo naquela época.

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De acordo com a perspectiva da inteligência ambiental, um serviço de inteligência artificial, como a Alexa, interpreta e compreende o ambiente circundante do usuário, como dispositivos, sensores, objetos, pessoas e atividades, a fim de oferecer auxílio em diversas situações, seja respondendo a solicitações do usuário ou iniciando ações de forma proativa.

A Amazon apresentou exemplos práticos de como a inteligência ambiente se destacará em seu evento, sem utilizar jargão tecnológico. Introduziu o Halo Rise, um localizador de cama semelhante ao Google Nest, e uma TV entre diversos dispositivos que incentivam a conexão e a automação, afastando a necessidade de preocupação. Embora produtos como a campainha de vídeo Ring e o alto-falante inteligente Echo sejam reconhecidos por sua utilidade, a expressão “inteligência ambiental” utilizada pela Amazon levanta preocupações sobre a confiança em uma megacorporação com histórico de questões de privacidade.

Convidar Bezos para cada aposento.

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É evidente que a Amazon não desenvolveu rapidamente sua estratégia de incorporação de tecnologia em residências. Este processo tem sido elaborado ao longo de vários anos, possivelmente desde a introdução do assistente virtual Alexa em 2014. Desde então, a Amazon tem se empenhado em garantir que seus produtos, como as colunas inteligentes Echo, fechaduras inteligentes e termostatos, estejam presentes em todos os cômodos das casas dos consumidores.

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É como ter um dedo virtual em cada sobremesa caseira.

Na residência perfeita para a gestão da Amazônia, essa rede de tecnologia abrangente estaria presente momentos antes da sua própria chegada. Vamos explorar:

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Inicialmente, cumprimenta a campainha de vídeo do Ring quando nos aproximamos da porta da frente. (Saudações, Jeff!) Não é mais necessário se preocupar em proteger a residência de possíveis ameaças, já que a Amazon está de olho nisso. Embora possa receber notificações de movimento, é possível descartá-las facilmente, assim como as notificações do Ring, pois geralmente indicam a presença de um esquilo do lado de fora. (No entanto, pode haver a possibilidade de que em um momento ele detecte algo suspeito e a Amazon compartilhe as imagens com a polícia sem consentimento. Que conveniente!)

Amazon Ring doorbell camera
Imagem: xsix/UnPlash

Agora, por favor, limpe seus sapatos no tapete e venha comigo para a sala, onde encontrará uma TV Amazon Omni de 75 polegadas que nunca desliga. Esqueça as telas pretas sem graça que indicam que a TV não está em uso há décadas – esta TV exibirá widgets, fotos e outras coisas interessantes! Isso é útil para chamar sua atenção para a presença da tela gigante na sala. Mesmo que não planeje usá-la imediatamente, simplesmente olhar para ela pode despertar o desejo de assistir algo, como talvez “O Senhor dos Anéis: Os Anéis do Poder” no Prime Video.

Agora, me acompanhe enquanto vamos para o agradável porão em nossa Casa de Alexa. Se estiver com frio no ambiente, basta pedir ajuda à Alexa, que ajustará a temperatura usando o termostato conectado. Se o WiFi estiver com dificuldades para alcançar todos os cantos lá embaixo, é só expandi-lo com uma rede de roteador Eero, que, claro, pertence à Amazon. Além disso, se precisar aquecer alguns aperitivos, a Alexa pode cuidar disso com um micro-ondas.

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Você concorda com isso? Está pronto para assinar na linha indicada sobre sua privacidade?

Creio que estás prestes a começar a fotografar.

A proposta é que cada cômodo contenha algum tipo de dispositivo amazonense integrado ao ambiente — como uma campainha na varanda, uma televisão na sala de estar ou um sensor de sono sem contato em seu criado-mudo. Além disso, haverá colunas Echo distribuídas pelo local, que permitem utilizar a assistente Alexa para reproduzir música, verificar a previsão do tempo, ou simplesmente controlar as luzes. Por exemplo, lembro-me de um antigo colega de quarto que costumava ordenar a Alexa para apagar as luzes mesmo estando ao lado do interruptor.

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Atualmente, o único cômodo da casa protegido da Amazon é o banheiro. No entanto, considerando os investimentos da empresa em serviços de saúde, como a aquisição da One Medical, é possível que a Amazon expanda suas atividades para incluir produtos como sanitários ou bidês, podendo até mesmo monitorar a saúde intestinal dos usuários.

Será que a Alexa pode assumir o controle da minha vida em meu lugar?

Amazon Astro robot
Imagem: driles/DepositPhotos

O objetivo principal de todas as estratégias de inteligência ambiental da Amazon é incentivar a compra de produtos. Inicialmente, pode parecer inofensivo adquirir um assistente virtual para reproduzir música sem precisar usar as mãos, mas isso pode abrir caminho para a aquisição de outros dispositivos como uma câmera Ring, um monitor de sono Halo Rise, uma TV sempre ligada, entre outros.

Em algum momento, Alexa acaba controlando sua casa em vez de você.

Se algumas pessoas optam por viver dessa forma, então que assim seja. No entanto, para mim, ter uma rede complexa de dispositivos de uma empresa monitorando constantemente meus movimentos e sons é mais sufocante do que libertador. O robô Amazon Astro pode até se mover junto com você, mas na verdade é apenas a inteligência ambiente alimentando a vigilância do robô, enquanto ele aprende os detalhes da sua casa. Ao adicionar um termo de marketing, isso pode parecer menos perturbador.

  • As câmeras de anel continuam sendo uma má escolha, mesmo com a mais avançada criptografia de ponta a ponta.
  • O dispositivo Echo do Amazonas Dot Kids Edition foi acusado por grupos de defesa de violar a legislação de privacidade infantil.
  • Os utilizadores da assistente virtual Alexa agora têm a opção de não permitir que os funcionários da Amazon ouçam as suas interações.
  • O desempenho inicial do serviço de streaming da Amazon com a NFL foi aprovado no teste mais crítico.
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Tudo parece ser uma estratégia para incentivar as pessoas a se auto-monitorarem e evitar a vigilância corporativa, enquanto sorriem. Embora haja relatos de funcionários da Amazon ouvindo conversas através da Alexa e monitorando dados de localização, pelo menos a Alexa pode fornecer a pontuação do jogo de futebol de quinta-feira à noite, que é transmitido exclusivamente pela Amazon.

Não estava brincando quando mencionei que a Amazon tem influência em várias áreas.

A situação é complicada porque a Amazon é conhecida por sua má reputação em relação à privacidade e agora precisa admitir rapidamente quando um produto não possui câmera ou microfone, como fez durante o lançamento do Halo Rise. Embora os dados desses dispositivos possam ser bem criptografados, no final das contas, um dispositivo que está constantemente monitorando você é um dispositivo que está constantemente colocando sua segurança em risco de alguma forma.

Apenas uma estratégia de promoção.

Eu não desejo ser pessimista em relação a esse assunto (e tenho apenas espaço limitado para opinar como um assinante Prime), porém estou apreensivo em relação a um cenário em que não conseguimos nos desvencilhar da Amazon.

Eu prefiro não ter um dispositivo da marca Amazon monitorando meu sono, pois já tenho uma boa noção de como estou dormindo. Também não desejo uma televisão que esteja sempre ligada, pois às vezes é bom desligar e ficar em silêncio com meus próprios pensamentos. Além disso, não tenho interesse em ter um robô pequeno e assustador me seguindo pela casa como um animal de estimação.

Pode ser uma resposta exagerada a algo que poderia ser simplesmente chamado de propaganda. Ao usar o termo “inteligência ambiente”, parece que foi inventado em uma reunião de negócios. Ao tornar algo semelhante a uma utopia de ficção científica benevolente, isso pode parecer menos assustador para os consumidores. E, considerando o grande sucesso da Amazon ao longo dos anos, fica claro que as equipes de vendas lá têm expertise no assunto.

Eu aprecio a tecnologia por ser algo divertido de utilizar, porém vejo que a Amazon está tentando tornar a tecnologia usada para coletar dados, seja para publicidade, investigações policiais ou qualquer outro propósito, mais aceitável e menos distópica.

Você tem liberdade para decidir o que fazer com a sua vida, porém, eu opto por manter minha casa o mais tradicional possível.

Assistente de voz da Amazon