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Com que frequência ocorre o próximo eclipse solar, que é um evento incomum?

Você pode ter sido informado sobre a ocorrência em breve de um eclipse solar total muito interessante e raro, e é recomendável não perder essa oportunidade.

Qual é a raridade disso?

Um eclipse solar total, que ocorre quando a lua passa entre o sol e a Terra, bloqueando completamente o sol por alguns minutos, é avistado em média a cada 18 meses em algum lugar do planeta. No entanto, devido a mais de 70% da superfície terrestre ser coberta por oceanos, é mais difícil encontrar um local em terra firme para observar o fenômeno. É ainda mais raro estar presente em um local onde o eclipse está ocorrendo, o que significa não ter que viajar longas distâncias, possivelmente até outro continente, para presenciar o evento.

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“Segundo Richard Fienberg, um astrônomo e conselheiro sênior da American Astronomical Society, é incomum eu vir até você”, relatou ao Mashable.

Com que frequência ocorre um eclipse solar total?

Quando a lua cobre totalmente o sol, ela projeta uma sombra sobre a Terra, criando um caminho estreito chamado “caminho de totalidade”. Dentro deste caminho, as pessoas podem testemunhar um eclipse solar total, desde que as condições meteorológicas permitam. Em 8 de abril de 2024, este caminho terá uma largura de 115 milhas.

Essencialmente, é pouco comum que um determinado lugar na Terra presencie um eclipse solar total.

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Segundo a NASA, em média, passam aproximadamente 375 anos entre a ocorrência de dois eclipses totais no mesmo local, podendo haver intervalos ainda mais longos.

Existem diferentes tipos de eclipses solares, como eclipses parciais ou anulares, porém eles não se comparam em nada a um eclipse solar total, onde a coroa fantasmagórica do sol é visível. A autora Annie Dillard comparou a experiência de ver um eclipse parcial com a de ver um eclipse total a beijar um homem em comparação a casar-se com ele, em seu ensaio “Total Eclipse”, um relato emocionante sobre vivenciar a totalidade no estado de Washington.

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The path of the total solar eclipse on April 8, 2024.
Imagem: Chakkree_Chantakad/Flickr
A total solar eclipse seen from the International Space Station.
Imagem:
chsyys/Pexels

Por isso, os entusiastas do eclipse, também conhecidos como “caçadores de eclipse”, seguem as sombras do eclipse total para onde quer que elas possam se projetar, frequentemente em áreas oceânicas. Os eclipses solares totais ocorrem aproximadamente a cada ano ou dois.

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Por isso, a maioria dos eclipses que Fienberg testemunhou ocorreram durante viagens de cruzeiro. Ele está se preparando para sua 15ª experiência ao observar o próximo eclipse previsto para 8 de abril de 2024.

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Portanto, se uma pessoa estiver em terra e em um local acessível, será uma oportunidade emocionante. Provavelmente será a única oportunidade para milhões de experimentarem a totalidade de um eclipse solar. Por exemplo, após o eclipse solar total em 8 de abril de 2024, que cruzará uma longa faixa nordeste dos EUA, os 48 estados inferiores não terão outra chance de vivenciar um eclipse assim por mais de 20 anos, até 23 de agosto de 2044. Esse evento passará por uma pequena parte dos EUA antes de seguir para o norte pelo Canadá e Ártico. No entanto, outro eclipse passará por uma ampla extensão da nação em 2045.

Ao observar o eclipse total do sol e testemunhar os efeitos que ele provoca no ambiente, como o escurecimento do mundo e o comportamento peculiar dos animais, é uma experiência marcante. Por isso, Fienberg encoraja aqueles que residem próximo ao evento a presenciá-lo e, com base em sua própria vivência, acredita que vale a pena viajar mesmo longas distâncias para apreciar esse fenômeno espacial extraordinário. Uma jornada que vale a pena ser feita.

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“Não se trata apenas do que se observa. Trata-se do que se experimenta”, afirmou Fienberg.

Esta narrativa foi atualizada com dados adicionais referentes ao eclipse solar total que ocorrerá em 8 de abril de 2024.

Assuntos abordados pela NASA.