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Lander com lua danificada retorna com uma foto emocionante final da Terra.

Uma nave espacial na lua está deitada de lado após quebrar uma perna durante o pouso, resultando em uma perda de poder.

Antes da sonda lunar de Odysseus, da Intuitive Machines, ser congelada, uma noite lunar de duas semanas ocorreu. Durante esse tempo, a nave robótica capturou uma última transmissão do espaço mostrando a superfície cinza da lua com crateras se estendendo até o horizonte. Observando atentamente, é possível avistar um crescente da sombra da Terra no canto superior esquerdo da imagem.

Antes de ficar sem energia, Odysseus conseguiu fazer uma última transmissão de despedida apropriada, conforme relatado pelas Máquinas Intuitivas de Houston em sua postagem no Twitter em 29 de fevereiro.

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O texto afirma que a imagem recebida hoje, datada de 22 de fevereiro, exibe a Terra em fase crescente ao fundo, destacando de forma sutil a existência da humanidade no universo. A empresa, que realizou o primeiro pouso comercial na lua, encerra a mensagem com um cumprimento e expressa a expectativa de receber mais notícias.

Realmente, Odysseus pode acordar de seu sono em torno de março, quando os raios solares atingem os painéis solares de seu proprietário. A agência espacial do Japão, JAXA, possui um lander (SLIM, que pousou de cabeça para baixo em janeiro) que recentemente acordou de uma noite lunar semelhante. No entanto, as temperaturas extremamente baixas, chegando a menos 250 graus Fahrenheit, podem causar danos aos componentes essenciais.

Embora a aterrissagem de Odysseus não tenha sido perfeita, a NASA considerou o dia 22 de fevereiro um sucesso, já que o proprietário conseguiu recuperar dados científicos importantes do equipamento da agência espacial. Isso incluiu estudos sobre o clima espacial e as interações entre a pluma da nave espacial e a superfície calcária da lua, com um investimento de 18 milhões de dólares na missão.

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A missão está incluída no programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) da agência espacial, que seleciona empresas para conduzir missões da NASA na lua. Com isso, a agência pode se concentrar em seu ambicioso cronograma para levar astronautas de volta à lua pelo programa Artemis, sem precisar se preocupar em planejar e financiar completamente missões para alcançar pousos humanos. Não é esperado que uma missão tripulada ocorra antes de 2026.

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The completed Intuitive Machines lander before launching to the moon.
Imagem: xsix/Flickr

“A NASA afirmou que esta chegada foi a primeira vez que os Estados Unidos pousaram na Lua desde a missão Apollo 17 e marcou também o início da nossa iniciativa Comercial Lunar Payload Services, que tem como objetivo ampliar a economia lunar para apoiar futuras missões tripuladas Artemis.”

Odysseus chegou perto do polo sul da lua, uma área considerada importante para futuras explorações e possíveis instalações. Acredita-se que as crateras permanentemente sombreadas no polo sul contenham grandes quantidades de gelo de água, um recurso valioso para missões lunares prolongadas e para viagens interplanetárias.

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Assuntos abordados pela NASA.