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Os cientistas encontraram evidências concretas de que um super-vulcão não irá exterminar a humanidade.

Felizmente, as erupções de supervulcões são eventos raros, sendo que a última ocorreu há 26.500 anos.

Entretanto, mesmo que ocorra novamente um evento geológico tão devastador (não há indícios de super-vulcões como Yellowstone entrando em erupção, e teríamos pelo menos muitos anos de aviso vulcânico), várias evidências indicam que a catástrofe global não seria inevitável. A existência humana não estaria em perigo, embora seja aconselhável evitar estar próximo da explosão.

Uma pesquisa recente da NASA descobriu que uma supererupção, que libera mais de 240 milhas cúbicas (1.000 quilômetros cúbicos) de magma e introduz gases de bloqueio solar na atmosfera, teria um efeito de resfriamento temporário e moderado na Terra, em vez de um inverno vulcânico devastador. Um estudo recente também revelou que, após uma erupção supervulcânica particularmente intensa ocorrida há aproximadamente 74.000 anos (a maior em 2 milhões de anos), os seres humanos forrageadores na Etiópia moderna conseguiram sobreviver.

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Um grupo de pesquisadores explorou um local antigo ao longo do rio Shinfa, na Etiópia, que estava cheio de artefatos antigos e evidências de atividades humanas passadas. Particularmente importantes eram os pequenos pedaços de vidro vulcânico espalhados pelo local, que coincidiam quimicamente com a erupção do vulcão Toba, que ocorreu há 74.000 anos no Sumatra, Indonésia.

A intensa erupção vulcânica que ocorreu a milhares de quilômetros de distância parece ter causado mudanças no ambiente desta região da África, como indicam os vestígios em um local conhecido como Shinfa-Metema 1. Após o evento, houve evidências de períodos de seca prolongada, levando os primeiros humanos a se adaptarem à nova realidade. Os pesquisadores sugerem que essas pessoas não apenas sobreviveram, mas também se viram motivadas a buscar novas fontes de água para caçar e pescar, o que pode ter contribuído para impulsionar um dos movimentos humanos para fora da África.

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“Conforme as pessoas esgotavam os recursos alimentares perto de um determinado poço de água durante a estação seca, provavelmente foram obrigadas a se deslocar para novos poços de água”, explicou John Kappelman, um antropólogo e cientista da terra da Universidade do Texas em Austin, que liderou a pesquisa. Ele destacou que os rios sazonais atuaram como “bombas” que direcionaram as populações ao longo dos cursos de água de um poço para outro, possivelmente contribuindo para a dispersão mais recente fora da África.

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O estudo foi divulgado na revista especializada Nature.

A visualization showing the scale of different eruptions. The largest orange circle shows the Toba super-eruption from 74,000 years ago.
Imagem: Chakkree_Chantakad/ShutterStock
The Shinfa-Metema 1 site where humans survived 74,000 years ago following the eruption of the Toba volcano.
Imagem: GernotBra/iStock

Cerca de 74,000 anos atrás, esses indivíduos conseguiram ajustar-se para pescar quando necessário e também usaram pontas de lança habilmente esculpidas para caçar antílopes e outras criaturas com arcos e flechas. Após a erupção, embora o ambiente natural tenha apresentado desafios, não chegou a entrar em colapso.

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De acordo com um estudo realizado pela NASA, uma super-erupção poderia liberar uma grande quantidade de gotículas de dióxido de enxofre na atmosfera terrestre, que refletiriam a luz solar. No entanto, essas gotículas se juntariam e as partículas maiores seriam menos eficazes em refletir a luz solar do que as partículas menores, devido à menor área superficial disponível para a reflexão da luz. Além disso, as partículas de enxofre também absorveriam o calor irradiado pela Terra, semelhante aos gases de efeito estufa que contribuem para as mudanças climáticas. Portanto, embora parte da radiação solar seja bloqueada, a radiação emitida pela Terra também é absorvida, resultando em um efeito temporário de aquecimento.

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Como resultado, é pouco provável que a humanidade seja eliminada por um longo e frio inverno vulcânico. Evidências sugerem que os vulcões não representam uma ameaça significativa à sobrevivência da humanidade.

Podemos ter certeza disso porque ocorreram duas grandes explosões enquanto os seres humanos habitavam a Terra, e ambas foram ainda maiores do que a última erupção cataclísmica no Parque Nacional de Yellowstone, conforme explicado pelo U.S. Geologic Survey. Essas erupções foram em Toba, na Indonésia, cerca de 74.000 anos atrás, e em Taupo, na Nova Zelândia, cerca de 26.500 anos atrás.

Assuntos relacionados à NASA.

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