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Peguei o voo durante o eclipse solar. Agora estou compartilhando minha jornada a 30 mil pés de altura.

Milhões de indivíduos foram em direção às cidades localizadas na rota total do eclipse solar de hoje, pedindo por um tempo bom no momento em que a lua temporariamente bloquearia a luz do sol.

Entretanto, alguns perseguidores de sombra optaram por não enfrentar o risco dos chuveiros de abril e, em vez disso, escolheram um voo que praticamente garantia uma visão clara acima das nuvens.

Quando a Delta Airlines me ofereceu um dos aproximadamente 200 assentos em seu avião comercial A321neo de Dallas para Detroit em 8 de abril, aceitei a oportunidade de relatar um evento espacial histórico – o último eclipse solar total a ocorrer no continente americano nos próximos 20 anos, segundo a NASA. No entanto, não foi uma resposta imediata da minha parte. Como alguém que sofre cronicamente de doença de movimento, a ideia de lidar com vertigem enquanto trabalhava a 30.000 pés de altura parecia ser a combinação perfeita para um ataque de pânico inesquecível.

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Entretanto, eu não conseguia parar de pensar em uma conversa que tive com Jenna Samra, uma física solar do Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian. Ela havia conduzido pesquisas a bordo de um avião durante o eclipse solar de 2017 e agora estaria novamente voando em um telescópio para estudar a corona solar na luz infravermelha. Sua viagem a bordo de um jato Gulfstream V, operado pelo Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica, a levaria a uma altitude ainda maior, de 45.000 pés.

Mesmo tendo presenciado o eclipse, Samra confessou que não o observou de fato, nem uma única vez. Em vez disso, ela descreveu os gritos dos outros passageiros ecoando pelo tubo de metal enquanto ela se concentrou em analisar dados em seu computador. Esses valiosos três minutos de informações capturadas durante a escuridão foram fundamentais para sua tese.

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Ela se arrependeu de não ter vivenciado o momento de pico, enquanto eu me questionei se deveria tê-lo experimentado em vez de apenas trabalhar através dele.

A woman awaiting the eclipse
Imagem: GernotBra/Flickr
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“Não acredito que não esteja interessado em estar no ar, pois certamente haverá um eclipse lá. Quanto a observá-lo ou não, isso é algo que posso influenciar.”

Uma forte vontade de ter controle? Sim, consigo me identificar com essa ideia.

Os eclipses solares totais ocorrem em diferentes partes do mundo aproximadamente a cada dois anos, porém, leva cerca de 375 anos para que um desses eventos ocorra no mesmo local novamente.

Passenger photographing the solar eclipse
Imagem: MaxWdhs/UnPlash
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O destaque é a luz brilhante da corona solar, que normalmente é ofuscada pela intensidade do sol. Apenas durante um eclipse total da lua sobre a Terra é que a corona se torna visível, irradiando para além da borda lunar no espaço.

Mesmo com todo o conhecimento adquirido sobre o universo, ainda existem mistérios intrigantes em nosso sistema solar, como a razão pela qual a corona é mais quente que o próprio sol. Esses enigmas nos motivam a olhar para o céu e nos unem na busca por respostas, ao mesmo tempo em que nos fazem lembrar da nossa insignificância no vasto universo.

Nunca recusando uma missão de reportagem, preparei minhas pílulas para enjoo e dediquei todo o fim de semana antes do voo me concentrando intensamente. Se Samra conseguisse extrair uma tese de seus três minutos na escuridão, certamente eu poderia elaborar uma boa história em quatro minutos.

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Conforme os passageiros da Delta chegaram ao portão no Aeroporto Internacional Dallas Fort Worth na segunda-feira, foram recebidos pela companhia aérea com um grande arco de balões e cestas contendo óculos de segurança para o eclipse solar. Jeanne Walker, que veio do Colorado, tentou segurar um par de óculos solares de papelão em seu cão Maddigan, que estava viajando com ela e seu marido, John Walker. Jeanne ficou satisfeita por ter conseguido o assento na janela.

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John afirmou que ela tem um bom caráter.

Ela disse de forma astuta que não seria hoje.

Julie Anderson, que levou seus três filhos, James, Justin e Jeffrey, mencionou que a viagem foi uma espécie de surpresa para sua família.

Ela comunicou aos diretores que a escola estava perdendo dias letivos devido a um evento grandioso, porém não revelou do que se tratava.

Delta giving people swag
Imagem: karvanth/DepositPhotos

Durante o voo do eclipse, a Delta colaborou com a Administração Federal de Aviação para planejar uma rota especial que permitisse aos passageiros de ambos os lados da aeronave terem vistas ideais. O avião subiu e os passageiros desfrutaram dos lanches de cortesia, SunChips e Moon Pies, enquanto acompanhavam o rastreador de voo no banco de trás para saber a localização da aeronave. Interceptamos o eclipse sobre Arkansas, indo do Nordeste para o sudeste do Missouri, conforme relatado por Warren Weston, um meteorologista da Delta presente no voo.

  • Essa famosa meme de Trump pode proteger os olhos durante o eclipse solar.
  • Qual é a questão com os eclipses solares? Eles proporcionam uma experiência completa para o corpo.
  • Um eclipse solar pode causar danos nos olhos. Saiba quando usar os óculos de proteção.
  • Uma espaçonave “fez contato” com o sol e conseguiu sobreviver.
  • O quão quente é o sol é uma questão complexa, inclusive para os especialistas.
Watching a solar eclipse
Imagem:
chsyys/PixaBay

Após a fase inicial do encontro, quando a lua começou a cobrir o sol, a iluminação na cabine principal foi diminuindo aos poucos. Os passageiros que tinham guardado seus óculos de eclipse solar como amuletos começaram a usá-los.

O humor alterou-se. Subitamente, senti um instinto primitivo de bater no peito e tocar um tambor enquanto observava o céu através dos meus óculos de eclipse para captar a luz intensa. O piloto, Capitão Alex Howell, mencionou que iria inclinar a aeronave para que o sol ficasse visível diante de nós.

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Ali estava. Avistei o sol, porém não em sua plenitude. Era possível observar uma laranjeira se destacando, com sua forma lembrando a de uma unha. Não havia nenhum brilho glorioso de luz branca ao redor.

Passengers see a partial eclipse
Imagem: MaxWdhs/DepositPhotos

“Assim foi relatado por uma mulher que estava atrás de mim: ‘Nós conseguimos passar’.”

Eu não sabia como agir, exceto por compartilhar risadas com Kasey Stiles, que se sentou ao meu lado. Ela me contou que havia sido diagnosticada com câncer em estágio avançado há um mês. Desde então, estava viajando e realizando atividades que estavam na sua lista de desejos. Observar o eclipse era uma delas.

Ela não estava decepcionada, pois sabia que a vida é imprevisível e cheia de surpresas. Já estava focada em sua próxima viagem a Niagara Falls, pronta para partir com seu companheiro de viagem, Drew Heilman, em um carro alugado.

Ela perguntou o que poderia ser feito, mencionando que estava fazendo o seu melhor.

Você tem a opção de acompanhar a repórter espacial da Mashable, Elisha Sauers, durante seu voo para observar o eclipse solar no Twitter ou Instagram da Mashable.

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