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Precisas de ver a maior câmara digital do mundo. Tem o mesmo tamanho de um automóvel.

A maior câmera digital do mundo foi concluída e em breve irá transformar nossa compreensão do universo.

O Laboratório Nacional de Aceleradores SLAC, pertencente ao Departamento de Energia da Califórnia, divulgou a finalização da Câmera LSST, abreviação de “Inquérito de Legado do Espaço e do Tempo”. O laboratório descreveu o instrumento como sendo do tamanho de um carro e revelou que, a partir de 2025, ele começará a capturar imagens do espaço profundo no aguardado Observatório Vera C. Rubin, localizado nas altas montanhas chilenas. Abaixo, é possível visualizar imagens impressionantes da referida câmera.

De acordo com Željko Ivezić, diretor do Observatório Rubin Construção e astrônomo da Universidade de Washington, em breve iniciaremos a produção do maior filme e mapa do céu noturno já feitos, com a conclusão da câmera LSST no SLAC e sua integração com os demais sistemas do Observatório Rubin no Chile.

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A grande câmera, que pesa cerca de três toneladas métricas, será acoplada ao inovador Simonyi Survey Telescope, que é capaz de girar 180 graus em apenas 20 segundos. Juntos, eles vão proporcionar um poderoso desempenho.

O objetivo é desenvolver um catálogo inédito do universo. De acordo com o laboratório, será a primeira vez que um telescópio catalogará mais galáxias do que a população da Terra. A cada 20 segundos, uma câmara digital gigante realiza uma exposição de 15 segundos. A câmera é tão ampla que cada imagem abrange uma área de céu mais de 40 vezes maior do que uma lua cheia.

Com uma objetiva frontal com mais de cinco pés de largura, a câmera possui uma resolução incrivelmente alta. Segundo Aaron Roodman, vice-diretor do Observatório Rubin, as imagens capturadas são tão detalhadas que poderiam identificar uma bola de golfe a cerca de 15 milhas de distância, enquanto abrangem uma área do céu sete vezes maior do que a lua cheia. Essas imagens, repletas de bilhões de estrelas e galáxias, contribuirão para desvendar os mistérios do universo.

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Travis Lange, a deputy project manager for the LSST Camera, inspects the car-sized instrument.
Imagem: TomasHa73/StockVault
A view looking down upon the the LSST Camera.
Imagem: JonPauling/KaboomPics
A graphic showing the size of the LSST camera.
Imagem: stephmcblack/Pexels
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Trata-se de uma câmara e de um telescópio, ambos do século XXI.

“Vejo nossa abordagem como a criação de um ‘rastreador e buscador do céu’, ” disse Mario Juric, um professor da Universidade de Washington envolvido no projeto do Observatório Vera C. Rubin, em entrevista ao Mashable em 2023. “Agora, ao invés de depender de um grande telescópio (processo que às vezes pode levar meses entre proposta, aprovação e execução), um cientista poderá simplesmente acessar um site, fazer uma busca e obter os dados em questão de segundos. Isso representa uma grande melhoria na eficiência e na democratização do acesso aos melhores conjuntos de dados disponíveis.”

De que forma o telescópio impactará nossa percepção do universo

Nos últimos 200 anos, cientistas especializados em estudo do espaço, juntamente com organizações como a NASA, identificaram cerca de 1,2 milhões de asteróides em nosso sistema solar. Com observações contínuas ao longo de três a seis meses, Rubin prevê que este número será duplicado. Em uma década, espera-se que um total de 5 milhões de asteróides sejam identificados, de acordo com Juric.

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Não. A quantidade de mundos gelados além do planeta distante Netuno, como os “objetos trans-neptunianos” e planetas anões, irá crescer aproximadamente dez vezes.

Não existem apenas dois cometas interestelares conhecidos atualmente. Ruben planeja descobrir entre 10 e 50 vezes mais.

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“Se o ‘Planeta X’ realmente existir, Rubin tem uma boa chance de encontrá-lo, conforme explicado por Juric. Trata-se de um planeta especulativo em nosso sistema solar, possivelmente localizado muito além da órbita de Plutão.”

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O Observatório Vera C. Rubin não é o único telescópio avançado que está iniciando suas pesquisas no céu noturno. O Giant Magellan Telescope, que investiga a evolução do universo e a natureza dos exoplanetas, estará operacional no final de 2020. O Extremely Large Telescope, equipado com um espelho de 128 pés de largura, se tornará o maior telescópio óptico na Terra até o final desta década.