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Essa famosa imagem de Trump pode proteger seus olhos durante o eclipse solar.

Cerca de sete anos atrás, fotógrafos aproveitaram a oportunidade única de capturar um eclipse solar total, mostrando a atmosfera leve do sol em contraste com o céu escuro.

No entanto, as imagens mais marcantes capturadas durante o eclipse solar total de 2017 nos Estados Unidos não foram as da coroa solar, mas sim as do antigo presidente Donald Trump saindo no terraço da Casa Branca para testemunhar o fenômeno astronômico pessoalmente.

Em uma reviravolta surpreendente, as famosas imagens do eclipse envolvendo Trump podem ter funcionado como uma campanha involuntária de conscientização sobre os riscos de olhar diretamente para o sol. A NASA e várias organizações médicas tentaram alertar sobre os perigos da retinopatia solar, de forma não diretamente mencionada.

President Donald Trump looking at the sun
Imagem: GernotBra/DepositPhotos
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Em 21 de agosto de 2017, Trump atraiu a atenção ao olhar diretamente para o sol sem se preocupar com os alertas dos oftalmologistas e de seus assessores políticos. Com um sorriso nos lábios, ele ergueu o olhar para o céu. Os óculos de proteção, que ele colocou mais tarde, estavam guardados no bolso do casaco.

“Não olhes”, exclamou um assessor lá de baixo.

Já é tarde. Um meme surgiu.

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Aqui está o que intensificou a situação: Pouco antes do presidente sair, um utilizador na plataforma de redes sociais X, então conhecida como Twitter, partilhou um par de alertas de notícias falsos e satíricos do New York Times, afirmando que Trump tinha sofrido “danos oculares permanentes” após observar o eclipse solar. Esta informação foi divulgada pela KnowYourMeme.com, uma empresa que investiga fenômenos da internet. Em apenas 24 horas, o tweet de @leyawn recebeu dezenas de milhares de likes e retweets.

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Don Caldwell, editor-chefe de Know Your Meme, comparou o evento a uma previsão de Nostradamus sobre algo que se tornaria um meme posteriormente.

E de maneira bastante real, tomou vida por si só. A capa do New York Daily News no dia seguinte exibiu uma das imagens com a manchete “Não Muito Brilhante!”.

President Donald Trump squinting during the solar eclipse
Imagem: wal_172619/ShutterStock
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Atualmente, o país está vivenciando uma situação familiar. Estamos nos preparando para a “escolha de 2024”, e os analistas acreditam que os cidadãos americanos estarão propensos a tomar uma decisão acertada, influenciados, em parte, por essas imagens icônicas: estamos nos referindo à decisão de utilizar ou não óculos de proteção solar em 8 de abril, quando os habitantes dos Estados Unidos terão a oportunidade de testemunhar mais um eclipse total.

No começo, as imagens e vídeos de Trump de 2017 deixaram o Dr. Ralph Chou insatisfeito. Chou, um canadense que liderou esforços internacionais para estabelecer padrões de segurança para óculos de eclipse solar, explicou que olhar diretamente para o sol durante um eclipse é, na verdade, uma tentação comum e perigosa, apesar de parecer inofensiva.

Chou afirmou a Mashable que Donald não se destacava dos demais nesse aspecto.

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E acrescentou que todos estão sujeitos a enfrentar essas situações, independentemente de onde estejam.

President Donald Trump holding up his eclipse glasses
Imagem: MaxWdhs/Burst

No amplo campo dos memes políticos, a maioria é controlada pelos críticos, com o objetivo de retratar seu adversário como incapaz ou inepto. No entanto, na internet, uma imagem viral pode eternizar um instante — e seu efeito pode ultrapassar apenas uma piada. Pode até mesmo unir uma comunidade em torno de uma ideia comum.

Será imprudente olhar diretamente para um eclipse parcial?

“Segundo Caldwell, os memes têm uma grande capacidade de disseminar mensagens, emoções e criar uma conexão entre pessoas. Os memes possuem diversas funcionalidades e este em particular parece ter explorado muitas delas.”

A lua projetará sua sombra sobre a Terra enquanto passa em frente ao sol em 8 de abril, iniciando no México e atravessando os Estados Unidos até chegar ao Canadá, passando por cidades como Dallas, Indianápolis e Cleveland.

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Apenas após a lua encobrir totalmente o sol as pessoas na trajetória podem retirar seus óculos de proteção sem correr o risco de prejudicar a visão ou ficar cegas.

A função da retina é transformar a luz em impulsos elétricos que são enviados ao cérebro. Se alguém olhar diretamente para o sol sem proteção, a radiação pode danificar gravemente as retinas, levando as células a serem atacadas quimicamente e aquecerem a ponto de causar danos irreversíveis.

Algumas pessoas acreditam que breves olhares não causam danos, porém especialistas alertam que múltiplas olhadas durante o dia podem ser igualmente prejudiciais a um olhar prolongado. Além disso, há quem pense que se os olhos não doem, não houve dano, mas as retinas não têm receptores de dor.

President Donald Trump putting on solar eclipse filters
Imagem: Peggychoucair/GettyImages

Entretanto, a informação sobre potenciais danos oculares causados pelo sol parece estar sendo bem recebida pelas pessoas, conforme a reação dos espectadores da Casa Branca ao breve deslize de Trump, segundo Chou.

“Chou mencionou que várias pessoas prontamente o reconheceram e o aconselharam a remover seus óculos, e ele seguiu o conselho, algo que não era comum para ele.”

A dúvida atual é se ele irá confeccionar os óculos de segurança para a trilha da campanha marcada para o dia 8 de abril.

Caldwell especulou que a pessoa poderia estar em um site de apostas, questionando se ela voltaria a olhar o eclipse e qual seria o possível suborno envolvido.

Imagens virais online