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O encerramento do estúdio de jogos foi atribuído pelo editor à mídia.

A sequência sombria de demissões em estúdios de jogos de vídeo continua, mas essa nova informação vem com um detalhe peculiar. A Prytania Media encerrou subitamente o estúdio Possibility Space. Em um comunicado por e-mail aos funcionários, que foi compartilhado nas redes sociais pela repórter Nicole Carpenter do Polygon, Jeff Strain, co-fundador da Prytania, aparentemente justificou o fechamento com base em um artigo inédito do repórter Ethan Gach do Kotaku.

Strain relatou que foi abordado por Gach com questionamentos sobre um futuro artigo, sendo que algumas dessas questões estavam relacionadas a um projeto confidencial intitulado “Vonnegut”. Após ser questionado sobre o projeto “Vonnegut”, ele se reuniu às pressas com seus editores e juntos decidiram interromper o investimento, levando ao cancelamento do projeto.

“Em decorrência do término da parceria editorial e após uma análise cuidadosa”, afirmou Strain, “decidi encerrar o Espaço de Possibilidade.”

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A Possibilidade Space é a segunda empresa afiliada à Prytania a encerrar as atividades neste ano. Em fevereiro, os colaboradores da editora foram colocados em licença remunerada na Crop Circle Games antes de encerrarem as operações do estúdio um mês depois.

Em uma declaração divulgada no antigo site Crop Circle Games (agora arquivado), Annie Delisi Strain, co-fundadora do Crop Circle e esposa de Jeff Strain, comentou sobre os relatórios de Gach. Ela mencionou que deixou o cargo de CEO por motivos de saúde e expressou preocupação sobre como suas dificuldades pessoais como uma CEO feminina na indústria de jogos possam ser abordadas no artigo de Sr. Gach.

Strain também discutiu o fechamento do Crop Circle, explicando que o estúdio encerrou suas atividades devido à dificuldade de obter financiamento para seus projetos. Ele mencionou que não encontraram nenhum investidor interessado em apoiar o progresso do jogo.

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A Prytania Media foi criada por um casal em 2021. Antes disso, Jeff foi o fundador da ArenaNet, desenvolvedora do Guild Wars, em 2000, e depois fundou a Undead Labs, responsável pelo jogo State of Decay, em 2009. Em pouco tempo, a Prytania já possui quatro subsidiárias: a Crop Circle Games e a Possibility Space foram fundadas em 2021, e os estúdios Fang & Claw e Dawon Entertainment, com base na Índia, foram adicionados em 2023.

O Undead Labs foi comprado pela Microsoft em 2018 e, de acordo com um relatório de 2022 da Gach, o estúdio passou por um período de transição conturbado após a aquisição, durante o qual a abordagem de “não interferência” da Microsoft resultou em problemas, permitindo que a disfunção se instalasse e deixando alguns funcionários do estúdio em posição vulnerável.

Segundo as publicações dos colaboradores nas redes sociais, o fechamento do Espaço de Possibilidade pegou todos de surpresa. Russell Petersen compartilhou no LinkedIn que o local foi encerrado sem aviso prévio. Já Austin Walker, ex-diretor da Waypoint que havia se juntado ao Possibility Space como diretor de PI em outubro de 2021, reagiu à situação com um simples “Lol. Lmao”.

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Em um e-mail enviado ao The Verge, Mark Neschis, responsável pelas comunicações corporativas da empresa Kotaku G/O Media, optou por não fazer comentários sobre o relatório de Gach ou confirmar se receberam uma resposta oficial da Prytania. O The Verge também entrou em contato com a Prytania Media em busca de comentários. Até o momento, os relatórios de Ethan Gach sobre Prytania Media, Crop Circle Games e Possibility Games não foram divulgados.