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O telescópio Webb apresenta evidências das primeiras estrelas que iluminaram o universo.

Se você já refletiu sobre as primeiras estrelas surgidas após o Big Bang, é possível que tenha se esforçado bastante para compreender a composição delas.

Uma vez que se acredita que a maioria dos metais presentes no universo tenha se originado de estrelas que explodiram, os pesquisadores concluíram que o primeiro planeta deve ter sido formado principalmente por hidrogênio e hélio, os elementos primordiais que surgiram do Big Bang.

Excelente sugestão. O fato é que ninguém presenciou uma estrela tão pura como essas.

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Uma equipe que utiliza o Telescópio Espacial James Webb, fruto da colaboração da NASA com agências espaciais europeias e canadenses, pode ter feito uma descoberta significativa. Durante a análise da galáxia GN-z11, que existia quando o universo tinha apenas 430 milhões de anos, eles identificaram uma concentração de hélio em seu halo circundante. Esta nova pesquisa, que será publicada na revista científica Astronomia e Astrofísica, poderia resultar em uma das descobertas mais importantes da astrofísica contemporânea.

“O pesquisador principal, Roberto Maiolino da Universidade de Cambridge no Reino Unido, afirmou que a ausência de outros elementos além do hélio indica que esta região deve estar em um estado bastante preservado.”

Segundo a teoria, os cientistas previam descobrir impactos semelhantes ao redor de galáxias gigantes em estágios iniciais. A ideia é que essas regiões puras de gás possam colapsar e originar os grupos de estrelas conhecidos como População III, explicou Maiolino.

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As estrelas da População III são estrelas teorizadas que se acredita terem se formado no início do universo, antes da presença de elementos mais pesados que o hélio, conhecidos como metais. Essas estrelas são consideradas extremamente massivas, brilhantes e quentes.

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Webb telescope looking for population III stars
Imagem:
chsyys/Flickr

Os cientistas chamam as estrelas de “População III” porque, na década de 1940, elas foram classificadas em duas categorias principais: as ricas em metais e as pobres em metais. Mesmo as estrelas consideradas pobres em metais possuem mais metal do que o esperado a partir do gás primordial remanescente do Big Bang, de acordo com a Universidade de Tecnologia de Swinburne na Austrália.

Os astrônomos passaram a considerar a existência de uma terceira categoria de estrelas composta por material original do Big Bang que não foi modificado por estrelas anteriores.

  • O telescópio Webb acaba de descobrir algo muito importante em uma supernova famosa, que pode ser considerado como um grande achado.
  • Os astrônomos podem ter solucionado um dos primeiros enigmas de Webb.
  • O telescópio Webb captura algumas das suas imagens mais impressionantes e grandiosas.
  • Webb descobre molécula exclusivamente produzida por organismos vivos em um planeta diferente.
  • O telescópio Webb observou uma quantidade maior de galáxias em uma única imagem do que o telescópio Hubble conseguiu ver em sua observação mais detalhada.
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Os centros das estrelas são vistos como locais de produção de elementos: eles geram carbono, por exemplo, que é o componente químico fundamental para os seres humanos e muitas formas de vida na Terra. Posteriormente, por meio de explosões de supernova, eles distribuem elementos mais pesados, como o cálcio presente nos ossos e o ferro no sangue, pelo espaço entre as estrelas. Essa dispersão de material ajuda na formação de novas estrelas e planetas, embora os cientistas reconheçam que ainda há muito a ser compreendido sobre as etapas iniciais desse processo.

Webb telescope studying the early universe
Imagem: TomasHa73/iStock

Na astronomia, investigar distâncias maiores equivale a examinar eventos passados, já que a luz e outras formas de radiação demoram mais para chegar até nós. O telescópio espacial James Webb foi projetado para estudar os estágios iniciais do universo, captando radiação invisível no espectro infravermelho. Em resumo, a presença de poeira e gás no espaço pode obstruir a visão de fontes de luz muito distantes e fracas, mas as ondas infravermelhas conseguem atravessar essas barreiras.

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“Segundo Eric Smith, membro do programa Webb, em 2022, a missão inicial tinha como propósito observar as primeiras estrelas e galáxias, não para testemunhar a primeira luz do universo, mas para presenciar o momento em que o universo se ilumina pela primeira vez.”

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Agência Espacial Americana