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O astronauta da NASA observou um eclipse no espaço que não era de origem natural.

Em março de 2015, Terry Virts observou do espaço uma sombra gigante e peculiar projetada sobre o planeta Terra a partir da Estação Espacial Internacional.

“Foi algo de grande dimensão e sombrio que não parecia ser algo natural”, expressou Virts, um ex-astronauta e antigo líder da Estação Espacial Internacional, em entrevista ao Mashable.

Ele testemunhou a projeção de uma sombra formada pela interação entre a lua, a Terra e o sol, mais precisamente a lua que passa entre nosso planeta e o sol. Foi um eclipse solar total, um fenômeno natural, porém extraordinário e incomum, que certamente não passa despercebido, tanto na Terra quanto no espaço.

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Observando através das janelas da estação espacial, Virts e outro astronauta observaram a ampla sombra enquanto cruzavam o Oceano Atlântico Norte. Felizmente, os cientistas podem antecipar eclipses com muitos anos de antecedência, com base nas interações gravitacionais entre o sol, a lua e a Terra, de modo que tais acontecimentos não sejam inesperados. Se isso não fosse possível, teria proporcionado observações espaciais verdadeiramente surpreendentes.

Virts perguntou se você se perguntaria: “O que está ocorrendo no planeta Terra?”

Aqui está como a sombra do eclipse se parece a cerca de 250 milhas de distância na estação espacial. É uma visão incomum para um reduzido número de indivíduos, já que geralmente há aproximadamente sete astronautas e cosmonautas a bordo da estação espacial ao mesmo tempo.

The 2017 total solar eclipse as viewed from the space station.
Imagem: xsix/PixaBay
The moon casting a shadow across southern Turkey, northern Cyprus, and the Mediterranean Sea in March 2006.
Imagem:
chsyys/StockVault
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Na região de escuridão total durante um eclipse solar, o fenômeno é extraordinário para os habitantes terrestres. Segundo Richard Fienberg, astrônomo da American Astronomical Society, o evento é inigualável em sua grandiosidade. Durante cerca de três a mais de quatro minutos, a lua bloqueia temporariamente a intensidade do sol, revelando a aura espectral ao redor da estrela, conhecida como corona. Nesse momento, a temperatura cai e a luz diminui gradualmente, criando um ambiente de crepúsculo profundo. Além disso, os animais começam a se comportar de forma peculiar.

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No dia 8 de abril de 2024, a faixa de totalidade terá aproximadamente 115 milhas de largura. Para vivenciar um eclipse solar total, é crucial estar dentro desse caminho específico. Caso contrário, você verá apenas um eclipse parcial, que, embora interessante, não se compara à experiência da totalidade.

“De acordo com Virts, um eclipse parcial é classificado como sete em uma escala de um a dez, enquanto um eclipse total é considerado um milhão, conforme sua experiência em 2017.”

Terry Virts on a spacewalk in 2015.
Imagem: xsix/PixaBay
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Após sua experiência como líder da estação espacial, Virts continua envolvido com o espaço como consultor aeroespacial, escritor, apresentador de podcasts e muito mais. Para promover o próximo eclipse solar total, o ex-astronauta fez uma parceria com a Sonic Drive-In, uma rede de fast-food que possui aproximadamente 400 locais ao longo da rota do eclipse. Se você ainda precisa de óculos seguros para visualizar o eclipse, Virts mencionou que é possível obter um par gratuitamente ao adquirir um Sonic’s Blackout Slush Float.

  • Em breve teremos a emocionante ocorrência de um eclipse solar, e um especialista compartilhou algumas orientações sobre como observá-lo.
  • De que maneira o eclipse solar de 2024 se distinguirá do anterior?
  • Você precisa adquirir os óculos de eclipse o quanto antes. Veja como identificar os originais.
  • Um eclipse solar pode ser fotobombado por um cometa. Saiba onde procurar.
  • Onde é o local ideal para observar o eclipse solar? Especialistas fornecem informações a respeito.

“Se for viável, faça o esforço para testemunhar esse evento”, recomendou o ex-astronauta, já que os Estados Unidos não terão outra oportunidade de presenciar um eclipse solar total até 2044.

É essencial lembrar que a única ocasião em que é seguro observar o sol sem proteção durante um eclipse é durante a totalidade, por apenas alguns minutos. Em todos os outros momentos, é necessário usar proteção ocular.

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A partir da estação espacial, a sombra da lua vista por Virts era descrita como “inesperada”, destacou que não era possível ver claramente o verdadeiro sol eclipsado. No entanto, ao longo do tempo, você e muitos outros terão a oportunidade única de presenciar o eclipse solar total em 8 de abril. Este fenômeno não é apenas uma visão, mas sim uma experiência singular que incluirá a observação de planetas brilhantes.

“Arruinou tudo para mim”, declarou Virts. “Foi uma experiência incrível.”

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