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Será que está sendo um vigilante dos compromissos climáticos corporativos que se submete à indústria?

A organização de caridade encarregada de monitorar os compromissos climáticos das empresas está sendo acusada de ceder à pressão da indústria para diminuir seus critérios.

A Science Based Targets (SBTi) analisa os compromissos de sustentabilidade das empresas e estabelece diretrizes para que possam estabelecer metas baseadas em evidências científicas para combater as mudanças climáticas. Suas diretrizes visam evitar a prática de “lavagem verde”, onde empresas fazem declarações falsas sobre seu impacto ambiental.

A SBTi tentou simplificar a questão da sustentabilidade ambiental ao restringir o uso de compensações de carbono. Essas compensações costumam ser apenas teóricas e não refletem necessariamente uma redução real das emissões de carbono. A postura rigorosa da SBTi em relação às compensações de carbono provocou a irritação de líderes da indústria e políticos que dependem delas, argumentando que os critérios da SBTi são muito exigentes.

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Na semana passada, a disputa intensificou-se quando a SBTi divulgou uma declaração impactante que parece flexibilizar sua postura em relação às compensações, oferecendo às empresas uma possível abordagem mais simples para efetivamente diminuir suas emissões de gases do efeito estufa. Esta divergência ainda não está resolvida e seu desfecho pode determinar se as empresas irão se comprometer a adotar mais energia renovável ou mais compensações para lidar com as mudanças climáticas.

O embate está longe de ser resolvido, e o desfecho pode determinar se as empresas serão incentivadas a optar por fontes de energia renovável ou por compensações ambientais.

De forma significativa, Jeff Bezos e sua vasta fortuna parecem estar envolvidos no desastre. A partir de 2020, quando o comércio eletrônico lançou o Fundo Terra de US$ 10 bilhões, Bezos procurou se apresentar como um importante filantropo ambiental, apesar do aumento das emissões de gases de efeito estufa da Amazon. Embora a SBTi exista desde 2015, o Fundo Terra de Bezos se tornou um dos principais financiadores em 2021, com uma doação de 18 milhões de dólares.

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Durante encontros promovidos pelo Fundo da Terra de Bezos em março em Londres, grupos de pressão pressionaram os representantes da SBTi com muitos pedidos para que suavizassem sua postura em relação às compensações de carbono. Segundo a Bloomberg, houve até um incidente físico durante uma conversa informal, em que um participante favorável às compensações de carbono segurou no ombro de um membro da equipe da SBTi.

No começo deste mês, mais de 200 empresas, incluindo gigantes como Microsoft, Unilever e Walmart, foram retiradas da lista de compromissos climáticos corporativos da SBTi. Em 2023, a Amazon também foi excluída, após um aumento de quase 40% em suas emissões de CO2 desde que se comprometeu em 2019 a reduzir essa poluição para zero líquido.

Algumas semanas após a reunião, em 9 de abril, o Conselho de Curadores do SBTi emitiu uma declaração que causou surpresa na organização, levando à renúncia de pelo menos um de seus conselheiros científicos. A declaração afirmou que os certificados de compensação de carbono poderiam ser utilizados para abordar as emissões indiretas provenientes da cadeia de abastecimento de uma empresa e do uso de seus produtos. Essa questão é crucial, uma vez que essas emissões indiretas, conhecidas como emissões de escopo 3, geralmente representam a maior parte da pegada de carbono de uma empresa.

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Os membros da equipe rapidamente reagiram, redigindo uma carta solicitando que os membros do conselho e executivos da SBTi apoiassem a declaração recente para renunciar aos seus cargos, conforme relatado pela Reuters. Eles afirmaram que o conselho não havia seguido o procedimento adequado para modificar os padrões do SBTi.

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Algum tempo depois, a diretoria divulgou uma declaração esclarecendo que a política da empresa não havia sido alterada. Qualquer mudança oficial teria que seguir os procedimentos operacionais habituais do grupo e um projeto de proposta sobre possíveis alterações na abordagem das emissões indiretas seria apresentado em julho.

O SBTi não respondeu imediatamente ao pedido de comentário do The Verge. Um representante do Fundo da Terra de Bezos informou à Bloomberg que eles não têm influência sobre o SBTi, não fazem parte do seu conselho e não estiveram envolvidos na declaração polêmica feita pelo conselho de administradores em 9 de abril. A porta-voz do Earth Fund, Stacie Cobos, enviou uma declaração similar ao The Verge, esclarecendo que a reunião de março, que tratou da contabilidade das emissões de gases de efeito estufa, foi mal interpretada.

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De acordo com a Reuters, a decisão da SBTi de ampliar a possibilidade de utilizar compensações de carbono recebeu apoio de um grupo de 15 empresas e organizações sem fins lucrativos. Eles afirmaram em uma carta que essa decisão corajosa vai permitir mais investimentos em ativos naturais e comunidades locais no Sul Global, acelerando as ações globais contra as mudanças climáticas.

Muitas iniciativas de compensação de carbono são realizadas em nações em desenvolvimento, onde os governos podem lucrar com a plantação de árvores que absorvem e retêm CO2. As empresas podem adquirir créditos de carbono, equivalentes a uma tonelada métrica de CO2 capturado, para demonstrar que compensaram parte de suas emissões poluentes.

Entretanto, várias pesquisas têm demonstrado que muitos créditos de carbono não resultam efetivamente na redução das emissões. Muitos projetos exageram na quantidade de CO2 que conseguem compensar, e em alguns casos as árvores plantadas podem não sobreviver o suficiente para evitar o acúmulo de CO2 na atmosfera. Além disso, em certas situações, plantações de árvores podem substituir a vegetação nativa, causando mais impactos ambientais do que benefícios e prejudicando as comunidades locais que dependem desses recursos.

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Com base em toda essa evidência, algumas empresas estão agora priorizando a busca por fontes de energia mais limpas. Por exemplo, as companhias aéreas estão cada vez mais interessadas no desenvolvimento de combustíveis de aviação sustentáveis, após serem incentivadas a comprar créditos de carbono de baixa qualidade. O impacto contínuo do SBTi em compensações e sua direção futura dependem das próximas ações a serem tomadas.

Atualização em 15 de abril às 17h: Este artigo foi atualizado com uma declaração de Stacie Cobos, porta-voz do Bezos Earth Fund.