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Qual é a questão com os eclipses solares? Eles proporcionam uma experiência completa para o corpo.

Desde que presenciou seu primeiro eclipse solar aos 12 anos, Ralph Chou buscou recriar aquela marcante experiência diversas vezes, seguindo o rastro da sombra da lua por todo o globo.

Ele foi motivado a seguir carreira como astrônomo e depois como optometrista, com foco em proteger os olhos das pessoas ao observar o sol. Chou se aposentou do ensino na Universidade de Waterloo em Ontário e é reconhecido como um especialista em óculos e filtros para eclipses solares.

No dia 8 de abril, ele irá viajar para o oeste do Texas próximo ao Rio Grande para participar de seu 30º encontro com um eclipse solar.

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“Se eu tivesse financiado todo o dinheiro que investi em passagens aéreas, hotéis e todas as outras despesas para seguir eclipses nos últimos 60 anos, eu estaria muito rico”, declarou Mashable.

Para quem não está familiarizado, pode parecer estranho todo o entusiasmo em relação ao eclipse de 2024: Por que tanta agitação por alguns minutos em que a lua encobre o sol no espaço? Esse evento raro cativou diversas civilizações ao longo dos tempos. Antigas sociedades relacionavam eclipses a superstições, e algumas culturas ainda veem um eclipse solar total como um momento espiritual.

Muitos astrônomos estão entusiasmados com as possíveis descobertas que podem surgir dos experimentos planejados para o próximo eclipse, destacando que será uma experiência mais íntima. Eles veem essa oportunidade como uma chance de refletir sobre os enigmas da existência, a grandiosidade do nosso planeta e do sol, bem como a nossa posição no universo. Se pedir a um especialista em heliofísica para descrever o momento da totalidade, poderá se surpreender com a beleza poética de suas palavras.

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“Apesar de ter conhecimento sobre o sol e apreciá-lo, fiquei surpresa. Quando ouvi sobre isso pela primeira vez, concordei, mas depois de vivenciar, percebi que é algo muito impactante”, relatou Kelly Korreck, responsável pelo programa de eclipses da NASA, em entrevista ao Mashable.

Total solar eclipse transfixing sun gazers
Imagem: xsix/FreePik

Aqui está a sua explicação:

Durante o ápice do eclipse, há uma cena semelhante ao crepúsculo em toda a paisagem, porém com escuridão. Os animais retornam para descansar ou procuram um pouco de abrigo durante o dia e logo voltam à atividade. Durante o meio-dia, é possível ouvir os grilos. Se estivesse próximo a uma fazenda, poderia ouvir um galo cantando.

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Após esse processo, ocorre vento, o que faz com que a luz se comporte de forma instável ao entrar em diferentes ângulos. As folhas das árvores projetam as fases crescentes do eclipse à medida que este progride, agindo como pequenos projetores de câmara escura.

A 360-degree sunset before a total solar eclipse over the Grand Tetons in Idaho
Imagem: wal_172619/GettyImages

Existe algo encantador em observar o que fica além do sol – contemplar algumas estrelas, apreciar a bela corona ao seu redor. Isso proporciona uma sensação de localização, de pertencimento e também nos faz perceber o quão pequenos somos no universo.

Nesse instante, ela teve uma revelação que outros observadores do eclipse provavelmente esperavam há séculos.

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Ela expressou sua gratidão por estar nesse local onde tudo se encaixou de forma tão favorável.

A partial eclipse casting shadows through tree leaves in Kentucky
Imagem: TomasHa73/DepositPhotos

Michael Zeiler, um especialista em mapear eclipses, testemunhou 11 eclipses solares totais e quatro anulares ao longo de sua vida. Em parceria com sua esposa, criou o GreatAmericanEclipse.com, um recurso global dedicado a eclipses solares, com o intuito de compartilhar sua paixão por esse fenômeno. Segundo o Mashable, não é necessário ser um cientista para apreciar um pôr-do-sol de 360 graus ou o brilho intenso da corona solar, a camada externa do sol.

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The sun
Imagem: JonPauling/Burst

Quando finalmente o encontras, ele permanecerá eternamente gravado em tua memória.

O que surpreende são duas coisas que se observam simultaneamente: A primeira delas é a beleza da coroa solar, algo nunca antes presenciado.

Porém, o que torna isso ainda mais impressionante é o disco lunar, que parece ser o mais escuro que já foi visto. Ele se assemelha a um vazio no céu. Acredito que a presença do buraco negro sobreposto à corona é o que desperta muita emoção, gerando muita falsificação.

Se você iniciar a experiência com algum conhecimento prévio, esse medo será equilibrado ou intensificado pela intensa beleza das coisas.

Bystanders watching a total solar eclipse in Indonesia in 2016
Imagem: JonPauling/iStock

Embora eclipses solares totais não sejam eventos incomuns, Zeiler os descreve como uma experiência única e memorável que pode despertar uma nova paixão.

Ele afirmou que depois de ver um, você vai desejar ver mais um.

  • Um cometa poderia aparecer inesperadamente durante o eclipse solar. Saiba onde observar.
  • Essa famosa imagem de Trump pode proteger seus olhos durante o eclipse solar.
  • O astronauta da NASA presenciou um eclipse espacial incomum e não natural.
  • Quando o eclipse solar acontecer, você poderá ver esses planetas brilhantes.
  • Qual é a temperatura do sol? Essa questão é complexa, até mesmo para os especialistas.
College students watching a total solar eclipse together
Imagem:
chsyys/Flickr

Apesar de ter passado tanto tempo, Chou ainda se sente emocionado.

Quando a luz solar é encoberta pela lua e a corona é revelada durante um eclipse, é um momento de pura admiração. É quando percebemos que se trata de algo que o universo nos proporciona, algo que está além do nosso controle como seres humanos. É simplesmente o universo agindo, independente do que façamos.

Diz-lhe um pouco sobre a sua insignificância no universo, onde mesmo que se esforce muito, não terá impacto significativo no curso dos acontecimentos.

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Crowds watching a total solar eclipse in Oregon in August 2017
Imagem: timmossholder/Flickr

Há muito a considerar sobre o fenômeno que ocorrerá durante 4,5 minutos de totalidade para os milhões de pessoas ao longo do caminho da sombra da lua. Esse caminho se inicia na costa do Pacífico do México, atravessa os arcos do Texas até Maine, passa pelo Canadá através de Ontário e termina na costa atlântica da Terra Nova. Algumas das principais cidades dos EUA nesse trajeto são Dallas, Indianápolis e Cleveland.

Filtros solares especiais conectados a câmeras e outros aparelhos podem ajudar as pessoas a registrar o evento em imagens sem prejudicar seus olhos, porém Korreck recomenda de forma corajosa que as pessoas parem de usar o telefone.

Você será iludido por aquilo que observa, escuta e experimenta.

“De verdade, apenas um gole de bebida”, disse ela, “em vez de se sentir obrigado a tirar uma foto neste momento.”

Este relato foi inicialmente divulgado em 17 de fevereiro de 2024 e recebeu atualizações posteriores.

Agência Espacial Americana